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Todos tenemos radiactividad (y no debe preocuparnos)

Todos tenemos radiactividad (y no debe preocuparnos)

Todos tenemos radiactividad (y no debe preocuparnos)
Mucha gente tiene miedo a la radiación. La ven como una fuerza invisible creada por el hombre y letal y este miedo suele ser la base de la oposición a la energía nuclear.

De hecho la mayor parte de la radiación es natural y la vida en la Tierra no podría existir sin ella.

En energía nuclear y medicina nuclear solo aprovechamos la radiación para nuestro propio uso al igual que aprovechamos el fuego o las propiedades medicinales de las plantas que también son potencialmente dañinas.

A diferencia de algunas toxinas que se encuentran en la naturaleza los humanos han evolucionado para vivir con dosis bajas de radiación y solo las dosis relativamente altas son dañinas.

Una buena analogía para esto es el paracetamol: una tableta puede curar tu dolor de cabeza pero si tomas toda la caja de una vez te puede matar.

El Big Bang ocurrido hace casi 1.000 millones de años generó radiación en forma de átomos conocidos como radionúclidos primordiales (en este caso primordial hace referencia al principio de los tiempos).

Estos ahora son parte de todo en el universo. Algunos tienen vidas medias físicas muy largas.

La vida media es la medida de cuánto tarda en desintegrarse la mitad de su radiactividad: para una forma radiactiva de torio son 1.000 millones de años, para una de uranio 4.500 millones y una de potasio 1.300 millones.

Los radionucleidos primordiales siguen presentes hoy en rocas minerales y en el suelo.

Su descomposición supone una fuente de calor en el interior de la Tierra convirtiendo su núcleo de hierro fundido en un dínamo de convección que mantiene un campo magnético lo suficientemente fuerte como para protegernos de la radiación cósmica que de lo contrario eliminaría la vida en el planeta.

Sin esta radiactividad la Tierra se habría enfriado gradualmente hasta convertirse en un globo rocoso muerto con una ola de hierro fría en el centro y la vida no existiría.

La radiación del espacio interactúa con los elementos de la atmósfera superior de la Tierra y algunos minerales de la superficie para producir nuevos radionúclidos «cosmogénicos» que incluyen formas de hidrógeno carbono aluminio y otros elementos bien conocidos.

La mayoría se descompone rápidamente a excepción de una forma radiactiva de carbono cuya vida media de 5.700 años permite a los arqueólogos utilizarla para la datación por radiocarbono.

Los radionucleidos primitivos y cósmicos son la fuente de la mayor parte de la radiación que nos rodea.

Las plantas absorben la radiación del suelo y se encuentran en alimentos como plátanos, frijoles, zanahorias, papas, maní y nueces de Brasil. Por ejemplo, la cerveza contiene una forma radiactiva de potasio, pero solo alrededor de una décima parte se encuentra en el jugo de zanahoria.

La mayoría de los radionúclidos de los alimentos pasan a través de nuestro cuerpo y se eliminan, pero algunos permanecen por algún tiempo (su vida media biológica es el tiempo que nuestro cuerpo necesita para deshacerse de ellos).

La misma forma radiactiva de potasio emite rayos gamma de alta energía a medida que se degrada y sale del cuerpo humano, lo que garantiza que todos seamos ligeramente radiactivos.

Vivir con Radiación
Históricamente, no sabíamos que había radiación en el medio ambiente, pero nuestros cuerpos han evolucionado naturalmente para adaptarse a ella.
Nuestras células han desarrollado mecanismos de defensa que estimulan la reparación del ADN en respuesta al daño por radiación.
La radiactividad natural fue descubierta por primera vez en 1896 por el científico francés Henri Becquerel.
El primer material radiactivo hecho por el hombre fue producido por Marie y Pierre Curie en la década de 1930 y desde entonces se ha utilizado en la ciencia, la industria, la agricultura y la medicina.

Por ejemplo, la radioterapia sigue siendo uno de los tratamientos contra el cáncer más importantes.

Para aumentar el poder de la radiación terapéutica, los investigadores ahora están tratando de diseñar células cancerosas para reducir su capacidad de curarse a sí mismas.

Utilizamos materiales radiactivos para diagnóstico y tratamiento en «medicina nuclear».
Dependiendo de la parte del cuerpo que necesite tratamiento o diagnóstico, se inyecta al paciente una sustancia radiactiva específica.

Por ejemplo, el yodo radiactivo se acumula en la glándula tiroides, mientras que el yodo radiactivo se acumula principalmente en los huesos.

La radiación emitida se utiliza para diagnosticar tumores cancerosos. Los radionúclidos también se utilizan para tratar el cáncer al dirigir la radiación emitida a los tumores.

El radioisótopo médico más común es el 99mTc (tecnecio), que se usa en 30 millones de cirugías en todo el mundo cada año.

Como muchos otros isótopos médicos, es artificial y se deriva del radionúclido original producido por la fisión del uranio en los reactores nucleares.


El miedo a la radiación podría alimentar los combustibles fósiles
A pesar de los beneficios que nos brindan los reactores nucleares, todavía existen preocupaciones sobre la radiación que producen, ya sea por los desechos nucleares o por accidentes como Chernobyl o Fukushima.

Pero en comparación con otras fuentes de energía primaria, pocas personas mueren a causa de la generación de energía nuclear o de accidentes.
Nos preocupa que el miedo a la radiación esté socavando las estrategias para frenar el cambio climático.

Alemania, por ejemplo, actualmente genera alrededor de una cuarta parte de su electricidad a partir del carbón, pero considera que la energía nuclear no es segura y está cerrando las plantas restantes.

Pero los reactores modernos producen la menor cantidad de desechos. Estos desechos, así como los desechos viejos de reactores viejos, pueden fijarse en cemento y vidrio y almacenarse bajo tierra.

A diferencia del carbón, el gas natural o el petróleo, los desechos radiactivos tampoco producen dióxido de carbono.

Ahora sabemos cómo aprovechar la radiación de manera segura y usarla para nuestro beneficio y el del planeta.

Si no tememos y rechazamos la energía nuclear como nuestra principal fuente de energía, corremos el riesgo de depender a largo plazo de los combustibles fósiles.

Es esto, no la radiación, lo que nos pone a nosotros y al planeta en mayor riesgo.

 

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